Long covid: H επόμενη κρίση δημόσιας υγείας;

Διαγνωστικό τεστ για τη λεγόμενη μακρά Covid ακόμα δεν υπάρχει, όπως δεν υπάρχει και συγκεκριμένη θεραπεία για την αντιμετώπισή της. Οι γιατροί δεν έχουν καταλήξει σε ομοφωνία για τον ορισμό της και ορισμένοι αμφιβάλλουν καν αν υπάρχει.

Κι όμως, εκατομμύρια άνθρωποι ταλαιπωρούνται για μήνες ή και χρόνια από την long Covid, με τις εκτιμήσεις για τις ΗΠΑ να κυμαίνονται μεταξύ 7,7 και 23 εκατομμυρίων ασθενών.

Πολλοί ειδικοί προβλέπουν ότι η μυστηριώδης πάθηση μπορεί να αποδειχθεί η επόμενη μεγάλη κρίση για τη δημόσια υγεία, αναφέρει το CNN.

Τον περασμένο Απρίλιο, ο αμερικανός πρόεδρος Τζο Μπαίντεν δήλωσε ότι η μακρά Covid-19 αποτελεί προτεραιότητα για την κυβέρνηση και έδωσε εντολή να συνταχθούν δυο εκθέσεις σχετικά με την πρόληψη, την ανίχνευση και τη θεραπεία της νόσου. Συνολικά, 14 κυβερνητικές υπηρεσίες και οργανισμοί συνεργάστηκαν για την κατάρτιση των δύο εκθέσεων που δημοσιεύτηκαν την Τετάρτη.

Μια από τις προτάσεις προβλέπει τη σύσταση νέας υπηρεσίας που θα υπόκειται στο υπουργείο Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών (HHS). Οι συντάκτες της τονίζουν επίσης ότι υπάρχει ανάγκη για περαιτέρω ομοσπονδιακές επενδύσεις και ζητούν από τον ιδιωτικό τομέα να κάνει περισσότερα για την αντιμετώπιση της long Covid.

Υψηλός κίνδυνος και για στα παιδιά

Μέχρι την περασμένη εβδομάδα, περισσότερα από 14 εκατομμύρια παιδιά στις ΗΠΑ είχαν βρεθεί θετικά στον κοροναϊό, σύμφωνα με την Αμερικανική Ακαδημία Παιδιατρικής. Δεν είναι όμως σαφές πόσα από αυτά πάσχουν από μακρά Covid.

Μελέτη που δημοσιεύτηκε τον Ιούλιο εκτιμά ότι η μακρά Covid-19 προσβάλλει λιγότερα παιδιά από ό,τι ενήλικες, περίπου το 5% με 10% των ανήλικων ασθενών. Άλλοι ερευνητές ωστόσο υπολογίζουν ότι το ποσοστό ανέρχεται στο 26%.

Πεντάχρονο κορίτσι με μακρά Covid σε νοσοκομείο του Μπόχουμ στη Γερμανία. Νέες κλινικές για την πάθηση δημιουργούνται σε όλο τον κόσμο (Reuters)

Τα παιδιά έχουν συνήθως κάποια από τα ίδια συμπτώματα της μακράς Covid-19 με τους ενήλικες – συμπεριλαμβανομένων των αναπνευστικών προβλημάτων, των αλλαγών στη γεύση και την όσφρηση, της εγκεφαλικής ομίχλης, του άγχους, της κατάθλιψης, της κόπωσης και των διαταραχών του ύπνου.

Μια νέα έκθεση των αμερικανικών Κέντρων Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC) εκτιμά ότι τα παιδιά με μακρά Covid-19 έχουν πολύ μεγαλύτερες πιθανότητες να εμφανίσουν σοβαρά προβλήματα στους πνεύμονες, την καρδιά, τα νεφρά και το πάγκρεας, σε σχέση με τα παιδιά που δεν νόσησαν από τον ιό.

Οι ερευνητές των CDC χρησιμοποίησαν μια μεγάλη βάση δεδομένων και μελέτησαν 15 περιπτώσεις long Covid μεταξύ 781.419 παιδιών και εφήβων που είχαν νοσήσει από Covid-19. Διαπίστωσαν ότι παρουσίασαν υψηλότερη συχνότητα οξείας πνευμονικής εμβολής, ή απόφραξης των αεραγωγών του πνεύμονα που μπορεί να προκαλέσει ξαφνική δύσπνοια, άγχος, πόνο στο στήθος και ζαλάδα.

Είχαν επίσης υψηλότερο ποσοστό δυνητικά σοβαρών καρδιακών παθήσεων όπως μυοκαρδίτιδα, φλεγμονή του καρδιακού μυός που μπορεί να προκαλέσει γρήγορο ή ακανόνιστο καρδιακό παλμό, πόνο στο στήθος, δύσπνοια, κόπωση και πόνους στο σώμα. Οι ερευνητές διαπίστωσαν επίσης υψηλότερο ποσοστό καρδιομυοπάθειας, μιας κατάστασης που δυσκολεύει τον καρδιακό μυ να παρέχει αίμα στο σώμα και, σε ακραίες περιπτώσεις, μπορεί να οδηγήσει σε καρδιακή ανεπάρκεια. Τα παιδιά με μακρά Covid-19 είχαν επίσης μεγαλύτερη πιθανότητα να εμφανίσουν νεφρική ανεπάρκεια και να αναπτύξουν διαβήτη τύπου 1. Όλες αυτές οι παθήσεις είναι σπάνιες ή ασυνήθιστες σε αυτή την ηλικιακή ομάδα, αναφέρει το CDC.

Η Δρ. Έιμι Έντουαρντς, αναπληρώτρια διευθύντρια στο UH Rainbow Babies and Children’s Hospital στο Κλίβελαντ, δήλωσε ότι έχει εξετάσει παιδιά με πιο σοβαρά συμπτώματα όπως μυοκαρδίτιδα και μυοκαρδιοπάθεια, καθώς και προβλήματα στην πήξη του αίματος.

Πιστεύει επίσης πως οι ερευνητές θα πρέπει να διαχωρίζουν τη μακρά Covid-19 από  το πολυσυστηματικό φλεγμονώδες σύνδρομο (MIS–C), μια σπάνια αλλά σοβαρή πάθηση που μπορεί επίσης να εμφανιστεί μετά από νόσηση από Covid-19 και προκαλεί παρόμοια συμπτώματα που έχουν την ίδια χρονική διάρκεια.

Οι ερευνητές των  CDC ελπίζουν ότι η μελέτη τους θα ενθαρρύνει τους φροντιστές να εμβολιάζουν τα παιδιά και να παρακολουθούν τα σοβαρά συμπτώματα που εμφανίζουν τα παιδιά που νοσούν από Covid-19.

«Οι στρατηγικές πρόληψης της Covid-19, συμπεριλαμβανομένου του εμβολιασμού των παιδιών και των εφήβων, είναι κρίσιμες για την πρόληψη της λοίμωξης SARS-CoV-2 και της επακόλουθης ασθένειας, συμπεριλαμβανομένων των συμπτωμάτων μετά την νόσηση», αναφέρει η μελέτη.

Το 12,7% των λοιμώξεων μπορεί να οδηγήσει σε long Covid

Μια άλλη νέα μελέτη διαπίστωσε ότι 1 στους 8 ενήλικες ασθενείς με Covid-19, εμφάνισε στη συνέχεια μακρόχρονα συμπτώματα της νόσου. Η μελέτη, που δημοσιεύθηκε στο The Lancet, διαπίστωσε ότι το 12,7% των ατόμων με Covid-19 είχαν νέα ή σοβαρά συμπτώματα τουλάχιστον τρεις μήνες μετά την αρχική διάγνωση, ποσοστό μικρότερο από αυτό που έχουν προτείνει άλλες έρευνες.

Οι ερευνητές εξέτασαν 4.231 άτομα με Covid-19 και 8.462 που δεν είχαν νοσήσει από τον ιό. Έλεγξαν τους συμμετέχοντες 24 φορές μεταξύ Μαρτίου 2020 και Αυγούστου 2021 και συνέκριναν τις δύο ομάδες. Διαπίστωσαν ότι η κόπωση και η δύσπνοια ήταν τα πιο συνηθισμένα συμπτώματα, ενώ πολλοί άνθρωποι ανέφεραν και πόνο στο στήθος.

Στους περιορισμούς της μελέτης περιλαμβάνεται το γεγονός ότι έγινε στην Ολλανδία και δεν περιλαμβάνει έναν ευρύτερο και ποικιλόμορφο πληθυσμό. Επίσης, η έρευνα διεξήχθη πριν από την επικράτηση της παραλλαγής Όμικρον, οπότε δεν είναι σαφές αν τα αποτελέσματα θα ήταν τα ίδια σε άτομα που μολύνθηκαν με μεταγενέστερα στελέχη. Τέλος, τα περισσότερα από τα δεδομένα συλλέχθηκαν πριν από τη διάθεση των εμβολίων.

Προηγούμενο άρθροΡωσία: Απαγόρευσε στους δυτικούς επενδυτές να πουλούν τα μερίδιά τους σε ρωσικές τράπεζες
Επόμενο άρθροΆρειος Πάγος: Εισαγγελική έρευνα για τις διαρροές στοιχείων για τις παρακολουθήσεις της ΕΥΠ